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Vea en video a las hormigas que saben operar como los médicos

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Las hormigas Camponotus floridanus realizan amputaciones para combatir infecciones. Este comportamiento único en el reino animal aumenta la supervivencia de hormigas heridas en el fémur.
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hormigas que saben operar, compañeros de nido de las hormigas lesionadas en el fémur amputan la extremidad afectada, lo que resulta en una mayor supervivencia comparada con las no amputadas.

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La Sorprendente Medicina de las Hormigas

Las hormigas han demostrado ser pequeñas pero sorprendentes médicas en el reino animal. Recientes investigaciones revelan que las hormigas carpinteras de Florida (Camponotus floridanus) pueden tratar heridas y realizar amputaciones, aumentando significativamente las tasas de supervivencia de sus compañeras heridas. Este descubrimiento pone de manifiesto la complejidad y precisión del cuidado médico en el mundo de las hormigas, un sistema que rivaliza con el humano en términos de diagnóstico y tratamiento a largo plazo.

El año pasado, una especie de hormiga fue sorprendida usando antibióticos, ahora, se ha observado que otra realiza amputaciones. Aunque es conocido desde hace tiempo que las hormigas se curan mutuamente, recién estamos descubriendo la sorprendente complejidad y precisión de su atención médica.

La amputación es efectiva para lesiones en el fémur debido a la circulación de hemolinfa, que se reduce, permitiendo tiempo para la amputación antes de la propagación del patógeno.

Hormigas que saben operar: El Proceso de Curación en las Patas de las Hormigas

Cuando una hormiga carpintera sufre una lesión en la tibia, sus compañeras de nido se apresuran a limpiar la herida con sus bocas, un proceso que puede durar un tiempo prolongado. Este tratamiento meticuloso aumenta la tasa de supervivencia del 15% al 75%. La capacidad de las hormigas para diagnosticar y tratar heridas estériles o infectadas es un testimonio de su sofisticado sistema de atención médica.

La Cirugía de Amputación Realizada por Hormigas

En casos de lesiones más graves, como las que ocurren en el fémur, las hormigas no solo limpian la herida, sino que también proceden a amputar la extremidad afectada. Este proceso de amputación, que implica mordiscos repetidos hasta que la extremidad se separa, mejora la tasa de supervivencia del 40% al 90%. Es una muestra clara de la adaptabilidad y eficiencia de las hormigas en situaciones críticas.

El estudio demuestra que las hormigas pueden realizar amputaciones con propósito para mejorar las posibilidades de supervivencia de hormigas conspecíficas lesionadas.

Hormigas que Saben Operar Como los Médicos: Un Cálculo Preciso

Las hormigas demuestran una notable capacidad para evaluar la gravedad de las heridas y decidir el mejor curso de acción. Evitan la amputación en heridas cercanas a la tibia, donde la circulación de la hemolinfa permite una rápida entrada de bacterias. En cambio, optan por la amputación en lesiones del fémur, donde la circulación es más lenta, lo que reduce el riesgo de infección letal.

Hormigas que Saben Operar: Limpieza Versus Amputación

La investigación muestra que las hormigas pasan más tiempo limpiando heridas en la tibia para limitar la probabilidad de infección. En contraste, la amputación se reserva para heridas en el fémur, donde la rapidez es crucial para prevenir la propagación de bacterias dañinas. Este enfoque estratégico subraya la importancia de la prevención de infecciones en especies sociales como las hormigas.

“Las hormigas son capaces de diagnosticar una herida, ver si está infectada o estéril, y tratarla en consecuencia durante largos períodos de tiempo por otros individuos”, explica el ecólogo conductual Erik Frank de la Universidad de Würzburg en Alemania.

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La Medicina en el Mundo de las Hormigas que Saben Operar

El cuidado médico entre compañeras de nido es probablemente una estrategia para mitigar los riesgos de infección en entornos de vida en estrecha proximidad. Aunque se desconoce cómo surgió este comportamiento en las hormigas, la evidencia sugiere que podría ser innato, dada la complejidad de las acciones y la falta de evidencia de aprendizaje en estas criaturas. La tasa de supervivencia aumentó del 40 por ciento para las hormigas con heridas de fémur no tratadas a alrededor del 90 por ciento después de la amputación.

Las hormigas son capaces de diferenciar entre lesiones en el fémur y la tibia, adaptando su tratamiento para mejorar la supervivencia de las heridas.

La Cooperación Innata en la Atención Médica de las Hormigas

Los videos de hormigas presentando voluntariamente sus extremidades lesionadas para la amputación y luego permitiendo que otras limpien la herida recién creada son testimonio del impresionante nivel de cooperación innata. Este comportamiento destaca la capacidad de las hormigas para trabajar juntas en beneficio de la supervivencia del grupo. “Por lo tanto, debido a que no pueden cortar la pierna lo suficientemente rápido como para evitar la propagación de bacterias dañinas, las hormigas intentan limitar la probabilidad de infección letal pasando más tiempo limpiando la herida de la tibia”, explica el biólogo evolutivo Laurent Keller de la Universidad de Lausana en Suiza.

Para seguir pensando

Investigadores han descubierto que las hormigas no solo tratan las heridas de sus compañeras, sino que también realizan amputaciones precisas y complejas para salvar vidas. En un estudio reciente, se observó que las hormigas carpinteras de Florida aumentan significativamente las tasas de supervivencia de sus compañeras heridas mediante la limpieza y, en casos de lesiones más graves, la amputación de las extremidades afectadas. Este comportamiento médico instintivo y cooperativo destaca por su sofisticación, comparable solo con el sistema médico humano, y plantea preguntas intrigantes sobre su origen evolutivo en las hormigas.