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LOS ANFIBIOS ESTÁN EN SERIO RIESGO DE EXTINCIÓN

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La extinción de 37 especies de anfibios documentadas hasta 2022 subraya la gravedad de la situación para estos animales en riesgo.
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Riesgo continuo de los anfibios del mundo

Los anfibios son el grupo de vertebrados más amenazado del planeta, según una nueva evaluación global de la población de anfibios del mundo están en riesgo de extinción. Las salamandras experimentan el mayor descenso en el número de especies, pero las ranas, los sapos, los tritones y las salamandras de todo el Neotrópico, que se extiende desde el sur de Florida y las islas del Caribe hasta América Central y del Sur, son motivo de especial preocupación. El equipo evaluó el estado de 8.011 especies de anfibios registradas por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Sus hallazgos, publicados esta semana en Nature, indican que casi el 41% de las especies de anfibios están amenazadas de extinción, lo que las convierte en la clase de vertebrados más amenazada del planeta.

El cambio climático es responsable del riesgo de extinción de los anfibios

Desde 1980, al menos 37 especies se han extinguido, siendo la enfermedad y la pérdida de hábitat los principales culpables. Los científicos advierten que el cambio climático está emergiendo rápidamente como una amenaza importante, atribuyendo al 39% de las disminuciones poblacionales desde 2004. “Las enfermedades emergentes globales amenazan cada vez más la biodiversidad en todo el mundo, y los anfibios son uno de los ejemplos más dramáticos de extinciones de especies causadas por enfermedades”, dijo Alessandro Catenazzi, biólogo de FIU y uno de los principales investigadores del proyecto internacional. “Ningún otro grupo de vertebrados ha sido tan afectado negativamente por una sola enfermedad. Necesitamos urgentemente mejores estrategias para prevenir pandemias y mitigar los efectos de las enfermedades introducidas”.

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Los anfibios que están en peligro de extinción

Los salamandras están experimentando el mayor declive en números, pero las ranas, los sapos, los tritones y las salamandras en todo el Neotrópico. El área que se extiende desde el sur de Florida y las islas del Caribe hasta América Central y del Sur, son motivo de especial preocupación. El cambio climático es el principal impulsor del declive de los anfibios, seguido de la pérdida y degradación del hábitat, la enfermedad y la sobreexplotación que causa serio riesgo de extinción.

El cambio climático afecta a los anfibios al alterar la temperatura, la humedad y la estacionalidad del hábitat, lo que puede provocar cambios en la distribución geográfica, la fenología y el comportamiento. Los anfibios no son los únicos afectados por el calentamiento global, hay casos emblemáticos como los osos polares, los peces payaso, algunas tortugas marinas entre otros. Es decir que este fenómeno afecta tanto a los anfibios como a otros grupos de animales.

La protección del hábitat mejora el estado de algunas especies

Si bien las noticias no son buenas para los anfibios, los científicos ofrecen esperanza en esta última evaluación. La aplicación de protecciones del hábitat resultó en mejoras del estado para algunas especies, lo que indica que esta debería ser una prioridad de conservación, especialmente en regiones donde la agricultura, la madera, la recolección de plantas y el desarrollo de infraestructuras están siempre presentes. La Evaluación Global de Anfibios es la segunda de su tipo. La primera evaluación se completó en 2004, ofreciendo a los científicos una línea base de datos para medir el riesgo de extinción. En todo el mundo, hay 8.615 especies conocidas de anfibios con 8.011 que figuran en la Lista Roja de la UICN. Una fuente integral de información sobre el estado mundial de conservación de animales, hongos y plantas. “La Evaluación Global de Anfibios es nuestra mejor herramienta para monitorear los cambios en el estado de conservación de la biodiversidad de anfibios, y para proporcionar información altamente revisada y curada que pueda servir de base para acciones de gestión y conservación dirigidas a prevenir la extinción de especies”.

Para seguir pensando

Los anfibios están en problemas y necesitan desesperadamente acciones de conservación, según una nueva evaluación global de la población mundial de anfibios. Los científicos instan a implementar medidas urgentes para prevenir pandemias y mitigar los efectos de las enfermedades introducidas, así como para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y restaurar los hábitats degradados. Al hacerlo, no solo se salvarán miles de especies únicas e irremplazables, sino que también se protegerá el futuro de la humanidad.

FAQ

¿Cuántas especies de anfibios están en peligro de extinción según la GAA2?

Según la GAA2, un 40,7% de las especies de anfibios en todo el mundo están en peligro de extinción.

¿Cuántas especies de anfibios se han extinguido hasta 2022?

Hasta 2022, se han documentado la extinción de 37 especies de anfibios.

¿Cuál es la principal amenaza emergente para los anfibios según la Lista Roja de la UICN?

Según la Lista Roja de la UICN, el cambio climático se está convirtiendo en una amenaza para los anfibios peligro de extinción.

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