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Descubrimiento de Asteroides Binarios en Misión Lucy de la NASA

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La NASA, en su misión Lucy, encontró un sorprendente sistema binario de asteroides durante un sobrevuelo denominados Dinkinesh y Dinky.
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Asteroides binarios descubiertos por la NASA

La NASA ha hecho un nuevo descubrimiento en su misión Lucy, asteroides binarios. Durante un sobrevuelo del asteroide Dinkinesh, la nave espacial detectó una pequeña luna que orbitaba alrededor de este asteroide, revelando un sistema binario de asteroides. Este hallazgo inesperado a los científicos que estudian la misión Lucy, ya que ofrece una oportunidad única para comprender mejor la formación y evolución de estos cuerpos celestes en el sistema solar.

La misión Lucy de la NASA

La misión Lucy, lanzada en 2021, realizó su sobrevuelo de Dinkinesh el 1 de noviembre de 2023. Este sobrevuelo era una especie de ensayo general para su misión principal: estudiar asteroides “troyanos” que orbitan el sol cerca de Júpiter. Los vuelos de Lucy son extremadamente rápidos, y el equipo quería asegurarse de que la sonda pudiera estudiar un asteroide mientras se desplazaba rápidamente por el sistema solar.

Asteroides binarios Dinkinesh y Dinky descubiertos por la NASA

El éxito de este sobrevuelo se tradujo en el descubrimiento de un nuevo asteroide, que es aún más pequeño que Dinkinesh, al que el equipo ha apodado “Dinky”. Las imágenes muestran características interesantes, como una pronunciada cresta ecuatorial en Dinkinesh y una línea secundaria parecida a una cresta. Además, estos asteroides parecen ser bastante antiguos y están marcados por numerosos cráteres.

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El asteroide más pequeño Dinky

El asteroide más pequeño, Dinky, es especialmente intrigante debido a su extraña forma. El equipo continúa analizando los datos, que incluyen imágenes a color y espectroscopía, para comprender mejor la composición y las características de estos cuerpos celestes. Este descubrimiento también plantea la posibilidad de comparar este sistema binario con otros, como el observado por la misión Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA, que también reveló un sistema binario de asteroides.

Asteroides de sistemas binarios

Los científicos compararán estos sistemas binarios en diferentes entornos espaciales. A pesar de las similitudes en la relación de tamaño entre los asteroides principales y sus compañeros, existen diferencias notables. Desde esta misión se podrá estudiar sobre los procesos de formación y evolución de estos sistemas en el sistema solar. La misión Lucy promete ofrecer aún más sorpresas a medida que se analizan los datos adicionales. Este descubrimiento abre una ventana a la comprensión de la historia de nuestro sistema solar y su evolución.

Misiones de asteroides de la NASA

Las misiones hacia asteroides de la NASA tienen como objetivo explorar y estudiar estos cuerpos celestes que pueden ofrecer información sobre el origen y la evolución del sistema solar. Algunas de estas misiones también buscan demostrar tecnologías para desviar o capturar asteroides que puedan representar una amenaza para la Tierra o una oportunidad para la minería espacial.

Entre las misiones más destacadas se encuentran la OSIRIS-REx, que logró recolectar muestras del asteroide Bennu y está en camino de regresar a nuestro planeta en 2023; la DART, que intentará impactar al asteroide Dimorphos para modificar su órbita y probar la viabilidad de una defensa planetaria; y la Lucy, que visitará ocho asteroides del cinturón de Kuiper, una región inexplorada más allá de Neptuno. La misión Psyche se embarca en un viaje espacial hacia el asteroide, prometiendo investigar la formación de planetas rocosos.

Para seguir pensando

La misión Lucy de la NASA ha descubierto una pequeña luna con una forma muy extraña alrededor del asteroide Dinkinesh. La prueba exitosa permitió a la nave espacial capturar imágenes detalladas y datos espectroscópicos del par binario de asteroides, similares a los que orbitan cerca de la Tierra. Este estudio de los asteroides puede revelar la historia y la evolución del sistema solar.

FAQ

¿Qué encontró la misión Lucy de la NASA?

La misión Lucy encontró un sistema binario de asteroides durante su sobrevuelo del asteroide Dinkinesh.

¿Cuáles son algunas características notables de Dinkinesh y su luna?

Dinkinesh muestra una cresta ecuatorial pronunciada y está cubierto de cráteres. Su luna tiene una forma peculiar.

¿Qué otros sistemas binarios de asteroides se han estudiado previamente?

La misión DART de la NASA también estudió un sistema binario de asteroides