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ZELANDIA UN NUEVO CONTINENTE HALLADO BAJO EL MAR

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La separación de Zelandia de Gondwana hace millones de años y su posterior hundimiento son eventos clave en su historia geológica.
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Zelandia un Nuevo Continente

Zelandia es el nombre de un continente casi sumergido en el océano Pacífico, que solo tiene visible algunas islas como Nueva Zelanda y Nueva Caledonia. Su superficie es de unos 5 millones de kilómetros cuadrados, lo que lo hace tan grande como la India, pero el 94% de su territorio está bajo el agua. Este Continente se formó hace unos 85 millones de años, cuando se separó del supercontinente Gondwana, que también dio origen a Sudamérica, África, Australia y la Antártida. Sin embargo, a diferencia de estos continentes, Zelandia no logró mantenerse a flote y comenzó a hundirse debido a que su corteza se adelgazó y estiró por la actividad tectónica.

Como la Atlántida bajo el agua

Hace unos 23 millones de años, más del 90% de Zelandia quedó sumergido bajo el nivel del mar. Zelandia fue propuesto por primera vez como continente por el geofísico Bruce Luyendyk en 1995, basándose en estudios geológicos y geofísicos que mostraban que se trataba de una corteza continental diferenciada de la oceánica. Este continente se formó con el movimiento de las placas tectónicas, y puede que en un futuro vuelva a emerger en un nuevo super continente.

Zelandia el Nuevo Octavo Continente

Este nuecoes considerado por algunos científicos como el octavo continente del mundo, ya que cumple con los criterios geológicos para serlo: tiene una corteza continental diferenciada de la oceánica, una elevación mayor que el fondo marino circundante, una geología y biología distintivas y unos límites bien definidos. Sin embargo, su reconocimiento oficial aún no se ha logrado, ya que no existe una autoridad internacional que lo valide. Además, su estudio ha sido muy limitado debido a las dificultades para acceder a sus zonas sumergidas y a la falta de recursos e interés por parte de los gobiernos.

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Cómo Hallaron el Nuevo Continente Zelandia

Para conocer mejor la historia y la forma de Zelandia, un equipo de geólogos de Nueva Zelanda ha realizado un nuevo mapa detallado del continente, basado en muestras de rocas obtenidas del fondo marino. El mapa muestra los límites y las características de Zelandia, así como su división en cuatro regiones principales: Nueva Zelanda del Norte, Nueva Zelanda del Sur, Nueva Caledonia y Lord Howe. El estudio, publicado en la revista Tectonics, revela que Zelandia tiene una gran diversidad geológica, con rocas que van desde basaltos volcánicos hasta areniscas y guijarros sedimentarios.

El mapa de Zelandia también ayuda a comprender mejor la evolución de la Tierra y los procesos tectónicos que moldean su superficie. Por ejemplo, se puede observar cómo Zelandia se ha desplazado unos 6.000 kilómetros hacia el noreste desde su separación de Gondwana, y cómo ha interactuado con otras placas continentales y oceánicas. Asimismo, se puede apreciar cómo Zelandia ha sido testigo de importantes eventos geológicos, como erupciones volcánicas, terremotos, glaciaciones y cambios climáticos.

Conociendo el Nuevo Continente Zelandia

Zelandia es un continente poco explorado y estudiado, debido a su condición submarina y a su lejanía de los centros de investigación. Sin embargo, en los últimos años se han realizado varias expediciones científicas para conocer mejor su historia, su estructura y su biodiversidad. Una de estas expediciones fue la del buque JOIDES Resolution, que en 2017 perforó el fondo marino de Zelandia y extrajo muestras de rocas y sedimentos que revelaron datos sobre su clima y su evolución .

Zelandia es un continente rico en recursos naturales, tanto en tierra como en el mar. Entre estos recursos se encuentran el petróleo, el gas natural, el carbón, el oro, el hierro, el cobre y otros minerales. Además, Zelandia alberga una gran diversidad de especies marinas y terrestres, muchas de ellas endémicas y únicas en el mundo. Algunas de estas especies son el kiwi, el tuátara, el kauri y el helecho arbóreo .

De islas a Continente

Zelandia es también un continente de gran importancia cultural e histórica para los pueblos originarios que habitan sus islas. Entre estos pueblos se encuentran los maoríes de Nueva Zelanda y los kanakos de Nueva Caledonia, que tienen una estrecha relación con la tierra y el mar. Los maoríes llaman a Zelandia Te Riu-a-Māui, que significa “la cuenca de Māui”, en referencia al héroe mitológico que pescó las islas con su anzuelo mágico .

En el año 2023, otro equipo de investigadores completó el mapa definitivo de Zelandia, gracias a las muestras de rocas obtenidas del fondo marino. Además, revela la forma y el tamaño exactos del continente, así como algunos secretos sobre su origen y evolución. El mapa también muestra la diversidad de paisajes y ecosistemas que alberga Zelandia, desde montañas y volcanes hasta llanuras abisales.

Para seguir pensando

Zelandia es un continente que se formó hace unos 80 millones de años al separarse de Gondwana, el antiguo supercontinente meridional. Solo quedaron en superficie las islas de Nueva Zelanda y Nueva Caledonia, que representan el 6% de su territorio. Los investigadores han completado el mapa detallado de Zelandia, basado en muestras de rocas del fondo marino, que revelan su historia geológica y sus límites continentales.

FAQ

¿Por qué Zelandia se considera un nuevo continente?

Zelandia cumple con criterios geológicos, como tener corteza continental, elevación y límites definidos, aunque aún no cuenta con reconocimiento oficial.

¿Qué revela el mapa más reciente de Zelandia?


El mapa detallado muestra la forma, tamaño y diversidad geológica del continente, además de su historia y evolución.

¿Por qué Zelandia es importante para la cultura maorí y kanako?


Zelandia tiene una gran importancia cultural e histórica para los pueblos originarios que habitan sus islas, como los maoríes y kanakos.